Craig Sager: muito amado repórter da NBA que Unibet trouxe cor e coragem

Ao longo de uma longa carreira, Sager cobriu uma grande variedade de esportes. Ele começou a cobrir o beisebol na década de 1970: como Hank Aaron observou, Sager estava lá esperando por ele em casa quando ele superou o recorde de Babe Ruth. Ao longo das décadas, Sager cobriu os playoffs da MLB, futebol universitário, Unibet tênis, golfe, eventos olímpicos e até mesmo a Copa do Mundo de 1990 na Itália. No entanto, ele estará para sempre ligado ao basquete, e alcançou sua maior notabilidade como destaque nas transmissões da TNT na NBA. Morre com 65 anos. Leia mais

A fama inicial de Sager veio tanto de seu guarda-roupa distinto, como de suas habilidades inegáveis ​​como repórter. Seus ternos coloridos e laços que tornaram os conceitos de “combinar” e “colidir” completamente sem sentido, permitiram que ele se destacasse de seus colegas.Mesmo como um fã enterrado nos assentos baratos do Fenway Park, lembro-me de tê-lo visto de um mar de jogadores, repórteres e cinegrafistas que inundaram o campo depois de uma vitória do Red Sox, apenas devido à vibração de sua laranja brilhante. casaco esportivo.

Embora suas roupas o ajudassem a receber certa atenção, também, pelo menos inicialmente, convidou certo desrespeito. Mas isso nunca pareceu a ele. Se qualquer coisa, ele parecia apreciar o alvo da zombaria (principalmente afetuosa) de seus entrevistados, mesmo quando eles diziam para ele queimar toda a sua roupa.

A capacidade de Sager de ignorar até mesmo o mais agudo dos insultos. fez dele um entrevistador perfeito, talvez um dos trabalhos mais ingratos na mídia esportiva.A entrevista paralela, seja com um treinador atarefado ocupado tentando ganhar um jogo, ou um exausto ou jogador que acabou de jogar em um, raramente fornece ao espectador qualquer coisa de qualquer substância. Na melhor das hipóteses, o sujeito apresentará uma frase Unibet sonora vagamente divertida ou cometerá um notável faux pas que a rede pode transformar em uma controvérsia. Sager, no entanto, era o mestre da forma de arte. Sua natureza jovial e sua onipresença estimulada pela rede tinham um jeito de deixar seu assunto à vontade.

Bem, com uma exceção notável. Facebook Twitter Pinterest

Os momentos mais memoráveis ​​de Sager ocorreram quando ele teve a tarefa nada invejável de tentar entrevistas no jogo com o notoriamente espinhoso Gregg Popovich, o treinador do San Antonio Spurs.Ao longo de muitas reuniões, essas entrevistas evoluíram para rotinas de comédia acidental, enquanto Sager tentava obter qualquer coisa, qualquer coisa, de um Popovich cada vez mais agitado, que na maioria das vezes respondia com um sarcasmo curto. Por fim, os diálogos entre Sager e Popovich tornaram-se a obrigação de assistir à televisão, com o dar e receber cada vez mais lúdico entre os dois, tornando-se tanto uma disputa quanto qualquer outra coisa acontecendo na quadra.

Embora parecessem ser opostos exatos, o barulhento repórter versus o estóico treinador, eles compartilhavam a mesma força de vontade. Essa era a chave do ato: não importava o tamanho da muralha que Popovich tentaria construir entre eles, Sager faria o possível para derrubá-lo. Não importava as defesas que Popovich colocasse, Sager faria o Unibet possível para desarmá-las.Havia um respeito mútuo e, eventualmente, amizade entre os dois, que só cresceu quando Sager adoeceu. Foi essa qualidade, essa vontade indomável, que Popovich notou na noite de quinta-feira, quando prestou homenagem à sua antiga parceiro de sparring. Falando antes do jogo dos Spurs contra o Phoenix Suns, Popovich disse: “Se algum de nós pode mostrar metade da coragem que ele tem para ficar neste planeta, viver cada [dia] como se fosse o último, bem, você sabe, nós A maioria de nós não percebia o quão duro Sager realmente era até que vimos o que ele passou apenas para voltar ao trabalho, mesmo quando ele sabia que sua doença era terminal. .Uma homenagem em vídeo que foi apresentada antes de ele aceitar o prêmio Jimmy V Perseverance no ESPYs no início deste ano documentou a quimioterapia extenuante pela qual passou, apenas para ter a chance de voltar ao trabalho que tanto amava.

Escutaria Sager, especialmente durante seu poderoso discurso no ESPYs, sua principal mensagem não era sobre a dor e a luta. Em vez disso, foi uma apreciação da vida: “Eu nunca vou desistir e nunca vou desistir. Vou continuar a lutar, sugando a medula da vida como a vida suga a medula para fora de mim.” Facebook Twitter Pinterest

Depois de vê-lo aceitar o prêmio, não foi surpresa saber que Sager foi universalmente amado dentro da indústria.Turner até fez algo bastante incomum no mundo da mídia, emprestando-o à ESPN para um jogo no início deste ano, dando a ele uma chance de cobrir sua primeira e sua última final da NBA. Ele só podia trabalhar no jogo 6, tendo passado os oito dias anteriores recebendo tratamento. Depois que ele foi diagnosticado com leucemia, os jogadores e as emissoras começaram a usar roupas com tema de Sager para arrecadar dinheiro para caridade, sob o slogan #SagerStrong. Em algum lugar ao longo do caminho, o estilo deliberadamente excêntrico de vestir de Sager se transformou de uma marca pessoal, sua maneira de se destacar, em um reflexo externo da alegria interior que ele levou na vida e, especialmente, em seu trabalho.Quando perguntado pelo Real Sports da HBO se o basquete o ajudou a superar sua doença, ele respondeu rapidamente: “É a melhor coisa de todas.” Seu amor pelo jogo ajudou a mantê-lo vivo.

E é por isso que foi apropriado. que, antes do jogo transmitido nacionalmente contra Knicks na noite passada, Steve Kerr, o treinador do Golden State Warriors, pediu um momento de alegria em sua honra, em vez de um momento de silêncio. Craig Sager não quer que a gente lamente sua morte. Ele esperaria, em vez disso, celebrar a sua vida. Facebook Twitter Pinterest